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Pourquoi la gale est-elle de retour ?

La gale, ou scabiose, est une maladie contagieuse qu’on a cru pendant longtemps éradiquée. Causée par un parasite, et sans réelle gravité, la gale souffre d’une mauvaise image liée au passé.

Pourquoi la gale est-elle de retour ?

Le docteur Marc Perrussel est dermatologue à Auray (56) et attaché à l’hôpital Pontchaillou du CHU de Rennes. Il est vice-président du syndicat national des dermatologues-vénéréologues. Il détaille les différents aspects de la gale, encore appelée scabiose.

On croit souvent que cette maladie n’existe plus, or, ce n’est pas le cas. Pourquoi la gale revient-elle ?

Marc PerrusselMarc Perrussel : La gale est une parasitose* qui a toujours existé en France de façon plus ou moins importante. L’ampleur actuelle vient peut-être du fait qu’on l’avait un peu oubliée ces dernières décennies et qu’on n’y pense pas forcément en cas de démangeaisons.

Une multitude de facteurs a également augmenté le nombre de contaminations : les voyages fréquents à l’étranger dans des pays où la gale est loin d’être éradiquée, les conditions de vie des SDF par exemple, ou encore la promiscuité de certains lieux de vie. Si la gale se propage dans un EHPAD (établissement d’hébergement pour personnes âgées dépendantes) par exemple, tous les résidents peuvent être contaminés.

* La parasitose englobe toutes les maladies induites par un parasite, les parasites étant des organismes dont la survie et le développement dépendent de l’hôte qui les héberge.

Combien de personnes sont touchées par la gale ?

M.P. : Il n’existe pas de données nationales et territoriales exhaustives. Ce que nous savons néanmoins, à partir des données nationales de 2005 à 2009, c’est que le nombre annuel moyen de cas de gale est estimé à environ 350 cas pour 100 000 habitants. Ces chiffres se basent sur les ventes des molécules prescrites en cas de gale. Une hausse considérable des cas de gale serait visible après 2009, toujours constatée d’après ces ventes. Néanmoins, il pourrait s’agir d’une estimation biaisée, puisque l’on comptabilise les produits nouvellement remboursés à partir de cette date.

Comment l’attrape-t-on ? Est-ce une maladie très contagieuse ?

M.P. : La gale est contagieuse mais pas très contagieuse. Elle se diffuse par contact prolongé peau à peau : parler à quelqu’un en face à face par exemple n’est pas suffisant pour être contaminé. Mais, s’asseoir longtemps dans une banquette peut suffire, tout dépend du nombre de parasites présents. On peut également attraper la gale lors d’un rapport sexuel ou simplement en dormant à côté de quelqu’un.

Les gens sont souvent catastrophés quand on leur annonce le diagnostic à cause de notions du passé qui resurgissent. Or, ce n’est qu’un parasite, comme les poux. Et il est primordial de rappeler que la gale n’est pas une maladie liée à la saleté. On peut être propre et attraper la gale !

Quels sont les symptômes de la gale ?

M.P. : Les démangeaisons sont toujours les premiers symptômes. On parle de prurit vespéral : les personnes se grattent la nuit car c’est à ce moment que le parasite pond et creuse des tunnels sous la peau. Ensuite, apparaissent en général des petits tunnels et des cloques, souvent entre les sillons des doigts, qui sont des signes spécifiques à la gale. Enfin, des nodules peuvent apparaitre sous la peau au niveau des bourses et des mamelons.

Certains signes non spécifiques peuvent être présents comme des stries de grattage ou des écorchures. La peau peut également s’épaissir à force de se gratter et un eczéma peut apparaître.

Combien de temps dure-t-elle ?

M.P. : La maladie dure le temps qu’on arrive à bien la diagnostiquer, car on la confond souvent avec de l’eczéma. Ensuite, il faut compter 8 jours de traitement et 28 jours en tout, le temps que la peau se renouvèle complètement.

Quel est le traitement de la gale ?

M.P. : On soigne les personnes atteintes avec un médicament pris par voie orale contenant une molécule nommée Ivermectine. Il y a deux prises : une le premier jour et une à J+8. On peut également prescrire des antihistaminiques et/ou des corticoïdes en cas de démangeaisons.

Il faut également préciser que l’entourage proche de la personne contaminée doit être soigné, ou la classe d’un enfant s’il va à l’école. Enfin, il faut prendre des mesures de décontamination des vêtements et des draps, en les enfermant dans un sac pendant au moins huit jours le temps de tuer le parasite. Il est important de rassurer les personnes et ne pas se traumatiser si on attrape la gale. Ce n’est pas une maladie grave, et son traitement est simple.

  • Paola Da Silva
  • Crédit photo : Getty Images

Un commentaire pour cet article

  1. Menendez

    Éradiquer la gale est difficile, le traitement est long et il faut être rigoureux dans la désinfection de tous les vêtements, toutes les lits: matelas, le linge du lit… tout.
    Effectivement, les médecins traitants sont hésitants avant de faire un diagnostique, il faut voir un dermatologue tout de suite.

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