Paresse pour tous : un roman qui prône un autre rapport au travail

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Entre politique-fiction et roman « feel good », avec Paresse pour tous, Hadrien Klent signe un conte philosophique très en phase avec l’actualité sociale et politique. Son héros en est un candidat improbable aux élections présidentielles, qui propose de réduire le temps de travail à trois heures quotidiennes. Un ouvrage qui vient de décrocher le Prix Solidarité 2021.

Paresse pour tous

Émilien Long, Prix Nobel d’économie et candidat à la présidence de la République n’a rien d’un farfelu, même si son programme a de quoi déstabiliser la France plan-plan. Sa mesure phare sur le travail s’inscrit dans le besoin de reconquérir du temps et de la liberté. Le préalable à une société plus apaisée, moins nocive pour l’individu et pour la planète. Sa campagne est, de surcroît, orchestrée depuis un QG installé à Marseille, loin de la capitale…

Ce personnage décalé et ses idées révolutionnaires valent à l’auteur de Paresse pour tous*, Hadrien Klent, le Prix Solidarité 2021 que décernent chaque année L’Obs et la Fondation Harmonie Mutuelle.

Hadrien Klent
Avec Paresse pour tous, Hadrien Klent signe un conte philosophique très en phase avec l’actualité sociale et politique. Un ouvrage qui vient de décrocher le Prix Solidarité 2021. ©Bruno Coutier

La paresse : une autre vision de la société

Comment est né Émilien Long, ce réjouissant candidat à l’élection présidentielle ?

Hadrien Klent  : Au départ, il y a un projet de bande dessinée avec Alessandra Caretti : nous sommes de grands lecteurs de « L’an 01 », BD foutraque signée Gébé, sur l’utopie et l’énergie naïve de l’après mai 68. Nous pensions faire, 50 ans plus tard, un autre an 01. C’était avant le Covid et la crise sanitaire, dont nous avons, bien entendu, suivi attentivement les différentes étapes. Mais ce qui en est sorti n’était en rien un an 01 et le fantasme d’un changement n’aura duré que le temps d’un feu de paille…

Notre envie était surtout de revisiter certains présupposés comme la croissance à tout prix ou l’obligation de réussite. Avec pour héros un candidat présidentiel défendant la fin du travail roi. Il fallait finalement l’espace du roman, qui permet de donner de la place aux enjeux théoriques : le projet de BD est devenu un roman que j’ai écrit seul.

À l’inverse, rien de foutraque chez vous, l’essai qui sert de programme à Émilien Long, votre candidat aux élections présidentielles, est très documenté…

H.K. : Oui, j’ai mis beaucoup de rigueur derrière l’utopie… Je lis beaucoup, me documente énormément. J’ai cherché à bien structurer le programme et les discours de mon personnage. J’ai eu beaucoup de retours de lecteurs qui avaient jugé très crédible mon histoire. À tel point que certains se demandent même si je suis un homme politique !

Je voulais non seulement donner le sentiment que c’était possible, mais aussi proposer un roman qui soit un peu un manuel.

La paresse : aussi un autre rapport au temps et à la liberté

Qui vous a inspiré Émilien Long ?

H.K. : Il entre en résonance avec des figures comme Thomas Piketty – qui a écrit Le Capital au XXIe siècle, écho au Capital de Karl Marx, qui était le beau-père de Paul Lafargue, connu pour un essai intitulé Le Droit à la paresse…

C’est aussi un clin d’œil à Esther Duflo : le parcours d’Émilien est le même que le sien, quelques années plus tard. Émilien Long est la figure idéale d’un économiste qui décide de se jeter à l’eau… Contre la personnalisation du pouvoir, il est avant tout habité par un projet.

Quelle est votre définition de la paresse ?

H.K. : Émilien Long la définit dans son essai : « La paresse, ce n’est ni la flemme, ni la mollesse, ni la dépression. La paresse, c’est tout autre chose : c’est se construire sa propre vie, son propre rythme, son rapport au temps – ne plus le subir ».

L’idée n’est pas d’inciter à glander et à se vautrer sur le canapé – ce qu’Émilien Long explique à ses enfants perplexes – mais de sortir de l’état de productivité et de nécessité, reconquérir quelque chose de l’ordre de l’espace mental, de la liberté.

Le travail aurait-il trop d’importance dans notre société ?

Pensez-vous vraiment un tel modèle viable ?

H.K. : C’est une idée récurrente dans l’histoire de l’humanité mais que je n’aurais pas pu défendre seul. C’est pourquoi je recours à d’autres pour appuyer ma démonstration : Sénèque, Laffargue, Keynes, dont les théories sur le travail vont dans ce sens. La démonstration existe, suffisamment de recherches ont été accumulées. Ensuite, c’est un choix de société – et de bouleversement – qui n’a jamais été retenu.

Cette radicalité n’est pas si effrayante que ça, hormis trouver que faire : du bénévolat, du jardinage, des activités manuelles, flâner… Lâcher prise en somme, tout en échappant aux multinationales du Web qui veulent contrôler nos temps de cerveau disponibles.

Vous-mêmes, êtes-vous paresseux ?

H.K. : J’adorerais ! Quand j’écris, je concentre toute mon énergie et au-delà de trois heures, c’est difficile. Pour beaucoup de personnes, rester au bureau 8 heures chaque jour est contraignant et recèle beaucoup de temps perdu quand trois heures quotidiennes de travail productif suffiraient.

Le problème est qu’on a fait du travail un étalon. On se présente par le prisme du travail avant de parler de ses loisirs ou de ses goûts. On se définit à travers lui, donc le remettre en question est compliqué ! En attendant, ce modèle essore à la fois les gens et la planète. Il y a un message, une injonction dans le programme d’Émilien : n’oublions pas que nous n’avons qu’une seule vie…

Bientôt une suite à Paresse pour tous ?

Le QG de notre candidat à la présidentielle se trouve à Marseille. Là encore, c’est un message ?

H.K. : Oui, il y a dans cette donnée géographique le refus d’assumer que tout doit être centralisé dans la capitale. Étant Marseillais, Émilien installe son QG à Marseille et refuse l’injonction du Dieu Paris.

Il veut faire différemment, échapper au moule technocratique, changer les codes : un programme différent, une équipe originale (un poète-diplomate d’origine sénégalaise, un jeune youtubeur, un vieil agriculteur, une éditrice, une informaticienne fan de logiciels libres…), des meetings décalés (avec par exemple trois jours d’ateliers autour du thème du temps libre), une façon de parler différente (en rupture avec le discours décalé des autres politiciens).

Y aura-t-il une suite à Paresse pour tous ?
H.K. : Bien sûr. Elle est prévue pour 2023… Laissons la présidentielle se dérouler dans la vraie vie avant de rêver à nouveau à un autre monde possible.

* Paresse pour tous, éditions Le Tripode, mai 2021, 360 pages.

  • Nathania Cahen
  • Crédit photo : DR

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